The regulations of honour: an attempt at a Weberian and anthropological enquiry through the prism of a Spanish trading group

Frade, C ORCID: 2006, 'The regulations of honour: an attempt at a Weberian and anthropological enquiry through the prism of a Spanish trading group' , European Journal of Sociology, 47 (2) , pp. 171-207.

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Abstract: This paper is concerned with a rather neglected issue in sociological analysis: honour as a value and regulating principle of social life. The attempt is made to study honour from a perspective which pays attention to both the carriers of honour and the social order itself, its maintenance and reproduction. It focuses on a group of Spanish traders who were fervent Catholics who claimed and were reputed to be men of honour. The article shows that honour was incarnated in two external domains: the family house and lineage, providing status-honour, and the trading routes, which brought our group fame as courageous and trustworthy men. Engaging with contemporary debates, it is contended that neither trust nor ethics need be brought to the exchanges from the outside, as is the case with modern capitalist forms, for they are a function of personalised social bonding and embedded in honour itself. Abstract: Cet article traite d'un sujet plutôt négligé par l'analyse sociologique: l'honneur comme valeur et principe régulateur de la vie sociale. La perspective retenue considére les groupes porteurs de l'honneur et l'ordre social lui-même, son maintien et sa reproduction. L'article se centre sur un groupe de commerçants espagnols, catholiques fervents, qui se proclamaient et sont reconnus hommes d'honneur. L'article montre que l'honneur s'incarne dans deux domaines: la maison et le lignage familiaux, sources d'honneur comme statut, et les routes commerciales, qui conféraient au groupe une réputation d'hommes courageux et dignes de confiance. En lien avec les débats contemporains, nous soutenons qu'il n'y a ici nul besoin d'introduire dans ces échanges confiance et éthique, comme il le faut dans les formes capitalistes modernes. Ici, ils s'ancrent dans l'honneur même. Abstract: Diese Besprechung untersucht ein von der soziologischen Analyse vernachlässigtes Thema: die Ehre als Wert und Regelungselement des sozialen Lebens. Untersuchungsgegenstand: eine Gruppe spanischer Kaufleute, überzeugte Katholiken, die sich als Ehrenmänner bezeichneten und auch als solche betrachtet wurden. Die Ehre gründet sich auf zwei Bereiche: den Familienstamm, Ausgangspunkt für den Ehrenstatus, und die Handelsstraßen, die der Gruppe den Ruf von mutigen Männern und Vertrauensleuten einbrachten. Im Zusammenhang mit der gegenwärtigen Auseinandersetzung behaupten wir, dass im Austausch weder Vertrauen noch Ethik eingeführt werden müssen, wie es bei modernen Formen des Kapitalismus notwendig ist. Sie sind mit der Ehre verwurzelt.

Item Type: Article
Themes: Memory, Text and Place
Subjects outside of the University Themes
Schools: Schools > School of Health and Society > Centre for Applied Research in Health, Welfare and Policy
Journal or Publication Title: European Journal of Sociology
Publisher: Cambridge University Press
Refereed: Yes
ISSN: 00039756
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Depositing User: H Kenna
Date Deposited: 12 Jan 2009 14:18
Last Modified: 16 Feb 2022 07:54

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